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弗兰克林66大赏:先锋设计与良心定制加持的滴入式旗舰

2017年8月9日 11:15

作者:Frank

 

这次要写的是我在巴尔的摩-华盛顿笔展的最后一天买的那只绿色的毒物—— Franklin-Christoph Model 66 Stabilis Solid Emerald with HP Steel Medium Nib in Solid Black(目前还没有官方译名,个人倾向于翻译成:弗兰克林-克里斯多夫,66号安定面,翡翠色,使用黑色M号标准钢尖)。

测评将分为四块:

1、外观设计与品牌观感;

2、特殊的滴入式上墨(Eyedropper Filling);

3、用户体验和品牌观感;

4、国内的钢笔爱好者如何选购。

在展开之前,我知道有很多吧友一看到“钢尖”或者“滴入式”上墨这样的字样就已经扭头想走——因为我刚入坑的时候也有过这样的定势思维,完全不理解一个钢尖的活塞笔有什么意义(比如三文堂), 也搞不懂为什么好端端的大金尖能和旋转上墨器配在一起(比如豆腐)。不是说这样的想法没有指导价值,不过在入坑一段时间之后如果还是抱有诸如这样的金尖原教旨主义或者非活塞不买的想法的话,真的会丧失许多乐趣。所以呢,看在这只笔颜值这么高的份上,建议还是先暂时搁置下配置上的偏好,且看且喷。

 

第一节: 基本设计

最早刚来美国的时候,听一个笔友安利过Franklin-Christoph这个牌子,当时她还一不小心写错了,打成了“Franklin-Christopher”。其实也不怪她英语不好,因为这个Christoph本身就是厂商用来树立品牌生造出来的一种表述方法,这点我会稍后再说。但是在刚来美国的那大半年,我一直都没有拥有我的第一支Franklin-Christoph,究其原因,一方面是当时沉迷于古董笔不可自拔,另一方面是哪怕自己明明蛮喜欢这个牌子的设计,但是面对网页上提供的四十多种笔尖,还是难以决断。

去年十二月的时候,看到了The Pen Habit的66号安定面的测评,然后又瞅了一眼弗兰克林的官网,发现有翡翠绿的版本。当时还在图书馆准备期末考试,结果这一瞅,一下子毒到我坐立难安,直接决定要去他们家赞助的费城笔展:

长话短说,这只笔已经买来日用近两个月了。但是每次光是看到他,都还是当时在图书馆舔屏幕的心情:天呐,怎么会有这么好看的笔,还是这么深邃的绿!

尺寸上,66号安定面是一直Oversize的大笔,和百利金M1000的存在感差不多,雄伟庄重,但是相比M1000,66要略微颀长一些。有意思的是,这支笔最早并不是弗兰克林家的正式产品,只不过是用来试写不同笔尖的Desk pen,这样就解释了为什么在尺寸上他为什么如此豪放。这也顺带解释了,为什么这样一个大笔没有笔夹:作为试写笔,每一个笔在搁板上都有专门的隔间,对应不同的笔尖形制。后来弗兰克林家索性直接发布了基于试写笔的这款66号安定面,旋即成为了圈内的一个新秀。《Pen World》杂志在2015年授予了它日常书写用笔最佳设计奖。

造型上,这是一支有着独特线形的平顶笔:尽管是流线形,但是完全不是犀飞利的那种平衡的潜水艇造型,也不是龙的那种经典鱼雷造型,更不是派克的战斗机造型,而是一种用较小的笔帽和庞大的笔杆自的曲线耦合成而的一种动势十足的流线形,像极了某种未来的航空航天器。笔杆中后段一侧被车平了一块,形成了一个细长的纺锤形平台,大大丰富了整体的光影效果,进一步提高了耐看程度。脱下小巧的笔帽,就是醒目的标准的大明尖(6号尖),配上有点致敬古董笔款意味的内凹握手,隐约可以感觉在书写功能上他也毫不马虎。

细节上,除了笔尖,整笔没有一丁点金属件: 没有顶珠尾珠,没有笔帽环笔尾环,没有笔项圈,当然也没有金属笔夹——整笔通体都是由亚克力打造。亚克力材质的质量和设计加工细节都相当了得:所有螺纹直接雕刻进板材本身,并且没有使用橡胶O环在螺纹底端分散应力;笔项的螺纹移到了笔项前端,这样握笔的时候就不会握在螺纹上,而且笔帽内空气量据说也能变少,有助于密封;这个螺纹本身也使用了类似Visconti HomoSapien的那种快捷螺纹的设计,只要一圈多一点点就可以打开。与此同时,品牌标识其实也没有落下,设计师在平头的地方镌刻了高度精细的哥特体“F”和四联菱形的Logo,在笔身平台上则用极简风格字体刻下了产品型号。所有雕刻上去的图案文字均不填色。

材质上,如刚刚所说,整体都是由半透明亚克力车制而成,而笔帽、螺纹处没有任何金属环或者橡胶O环的设计暗示着制造商对于选料的抗应力能力的信心。那些摸得到的部分处理都是光滑的,但是内壁表面的处理则有另一种风格。似乎使用了某种特殊的化学腐蚀工艺,其结果并不是磨砂玻璃的质感,而是类似于冬天屋檐下的冰锥,或者大块白冰糖块沾水后表面的那种感觉:略微不平,没有杂质,而又似透非透。这样的处理可以轻易打破液面张力,让墨水更好地流动,也可以在透光的时候让墨水均匀挂壁,显得不那么轻浮,在我的这款翡翠绿上效果没有那么明显,但是在Italic Ice或者Antique Glass这样的笔款上,这些优势就特别明显。如果不这样设计,直筒型亚克力的笔杆如果内壁外壁都抛光的话,在装满浅色墨水的时候的确好看,但是墨水变少的时候,墨水乱晃,又不规则挂壁,就显得很像一个普通化学试管,略显廉价。

颜色上,翡翠绿色的亚克力剧毒无比。我知道这颜色这东西仁者见仁,智者见智,但是翡翠绿这样平日里活泼开朗,聚光灯下又能不卑不亢的颜色,实在是太符合我的口味了。我知道更透一些的笔款会更好玩,但是那样的话,拿出去用的时候就难免有点炫技的味道;现在灌满墨水之后,笔杆有点墨翠的感觉,黑中带绿,在强光下依旧显绿,而笔帽依旧是明显的翡翠色。春假的时候坐American Airline的飞机去德州玩的时候,坐在空姐边上,一路写写画画(当然也在做漏墨测试),结果快下飞机的时候她突然问我这只笔的型号…因为实在是太美啦。(想收大图的请戳 http://t.cn/RXWsZRe,那里都是无损原图)

笔尖上,配的是HP Steel Medium Nib,颜色为了和暗绿色系相协调,选择了Solid Black,购买的时候自带一次定制打磨机会,于是拜托弗兰克林家的御用调尖师Jim Rouse给我稍微调整了一下。最后我选择了这款黑黢黢的钢尖,也是出乎我最早的意料的,我本来想用这支笔来速写中文和英文,走来是奔着14K的M 或者F去的,哪里知道试写的时候怎么写都觉得手感不太对,具体怎么不对已经忘记,因为同时又试遍了其他的几乎所有笔尖。在试了两圈,甚至包括传说中笔尖大神Michael Masuyama 亲手磨制的那些尖之后,随手拿起了一支不锈钢原色的原厂 HP Steel Medium,结果正式我要的那种硬滑,而又略微的张力。
“Could I have this nib in black?”
“Yes, of course~”

于是我有幸在巴尔的摩笔展快结束的时候,买下了这支笔。Jim 叔叔随后和我交流了一下,观察了一下我写中文和英文的角度,调大了出水量,并且用他的话说,打磨出来了“two sweet points for writing both Chinese and English”。这样一支颀长的oversize纯亚克力笔,配上这样水润的已经有一些书写面的大型笔尖,写起来还是非常快意的。

 

第二节: 滴入式上墨(Eyedropper Filling)

 

Model 66有两种上墨方式:使用标准旋转上墨器/卡水(converter/cartridge)或者使用滴入式上墨(Eyedropper Filling)。当然了,这款笔最好玩的,也最受厂商自己推荐的上墨方式只能是后者。

之前对于笔杆储墨,也就是滴入式上墨,我一直是有所希望但是从没认真考虑过的。一方面归因于自己不是彩墨/金粉控,另一方面在国内当时的市场行情下,并没有多少选择——Namiki玩不起,古董的笔款没有渠道,同时又嫌弃SKB或者贵妃什么的……(真有点眼高手低现在想来!)所以,纵然明知这是最古老的储墨方式,可坏在自己当时眼高手低,导致试试看的念头一直被悬置着…直到去年在纽约的Pelikan Hub,遇见了许多的滴入式上墨的当代美国笔,我才发现原来Eyedropper 其实还蛮迷人:简单直观,无法折腾,回归书写。

说它简单,就是因为它直接省去了在上墨阶段的各种可玩性:没有活塞,没有通气管,没有负压杆,没有按钮…什么都没有,只有一个空空荡荡的笔杆作为储存墨水的空间。至于怎么把墨水弄进去?注射器,滴管(化妆用、化学用、医用…均可)都可以。如果非要解释原理的话……这类笔的笔杆巧妙地运用了万有引力定律把滴下来的墨水盛住了? 所以从这个语义学的角度看,Eyedropper不应该叫做滴入式“上”墨设计,而是滴入式“接”墨设计。

但也正是这种简单直观,让这类笔有了独特的实用主义气息:“上墨系统”不会故障,也不会缺少零件修理;适合书写量超大的人群;最重要的是,由于容纳量巨大,而关闭笔杆和笔握总成的时候往往需要悉心地敷上一圈硅脂,每次滴满墨水,封上笔杆之后会产生一种奇妙的自我暗示:“嗯,这可不好换墨水,这次要加油写完啊!”也许这也解释了,为什么这样一种复古又有点麻烦的上墨方式在这几年会突然在圈子里复兴起来。

于是在我的这根66号安定面上,我再次体验到了用一只钢笔写字,并且只能用这只钢笔“写字”而无法“折腾”的感觉:换做是自带上墨系统的笔,我一定不安分地总想换个颜色来调整下口味,但是面对滴入式上墨的这只大笔,想想那旋开之后黏糊糊的硅脂,还有那得用注射器抽出来的满笔杆墨水,还有拆出来才能清洗的笔尖单元,我就有点心累。于是不得不好好克制住折腾的欲望,安心写写字就是了。

在用完买笔的时候装的翡翠绿墨水之后,我给我的66号安定面换上了鲶鱼的American Eel Black——尽管很多美国的钢笔圈大神极力不主张使用鲶鱼,但是没有办法,我还是希望自己的笔记墨水可以防水防弹。

说实话,不管什么上墨方式,一旦墨水进到了储水器里,所有钢笔书写的时候原理都差不多,所以一旦开始安心写字,其实是没有任何异样的。而容量巨大的66号安定面(我估算有5.5毫升的容量)在装满墨水之后满是墨水,又难以折腾的感觉,还蛮安全的。唯一要注意的就是防止不知道的人冒冒失失地一下子拧开笔杆……

 

第三节:用户体验和品牌观感

 

一般买笔是没有什么特殊体验的,最大的体验就是对于笔本身的使用了。但是购买这只66号安定面的时候,我真的体验到了许多,不得不在此特费笔墨写一下。

首先是前面讲到过的“第一次网购心理虚”的问题,坐在电脑前,面对网页上提供的四十多种主打英文书写的笔尖,作为新人我还是难以决断。

再次是“稀缺性”的问题,Franklin-Christoph线上的产品线经常变动,好东西要排队等;线下没有实体店,也没有销售代理,所以唯一能面对面买到的场合就是他们参加的笔展。一开始我是决定在费城笔展上买买买的,结果失策了:由于是笔展赞助商,他们的展台位置特别好,一直被围得水泄不通,导致我参展的那半天时间里没有足够的机会去逐一试写不同的笔尖。最后,只好买了个Stub尖的绿平衡暂时解毒。回来等了一阵子,等到巴尔的摩-华盛顿笔展的最后一个半天,我才瞅准了一个机会,试遍了他们家所有的笔尖打磨,找到了心目中要的手感,终于入手!而且最险的是,工作人员告诉我,我买的翡翠绿是当时库存的最后一根了。

不过一旦有幸排队排到了你,挑到了合适的笔杆和笔尖组合,然后坐在Jim 叔叔面前,看他“put all things together”, 那么这个用户体验,还是无可挑剔的!首先你可以选择任意一款墨水来灌满你新买来的笔。再次你能看到Jim叔叔熟练地把你的笔组装起来:从零件盒里选出合适的笔尖,笔舌,套管,装进你挑好的笔杆里,用硅脂封好。然后就是重头戏,他会和你交流一下有什么特殊的对于笔尖的要求,可以现场给你定制一下,比如我就告诉他自己不但要速写英语,更要写汉字,于是他就花了些时间看我演示自己的日常书写习惯,然后打磨了三遍,结果是让原本就不差的笔尖更加顺手,无需磨合就上手了。最后大功告成,Jim 叔叔把笔装进小皮套,和终身质保证书一并放进盒子交给你。大功告成,握个手!

后来我留心了下Franklin-Christoph的品牌推广渠道,发现他们家的品牌调性和一般的小型独立笔厂还不太一样。在pen world 杂志上刊登的广告都是没有明确产品照片和参数的,只有他们的商标,简单的广告语,还有商品品类,视觉印象抽象高冷,最近的那期广告长这样,我超级喜欢:。此外他们的instagram账户的视觉设计也是特立独行,而且粉丝互动率超级高。作为一个做过陶瓷还有设计生意的家族工艺,富兰克林家不但在产品上,而且在品牌形象上有点算圈内异类。视角放广一些,和Franklin-Christoph的定位比较重合的另一家新兴笔厂—— Edison Pen,尽管也有这样大尺寸的6号尖滴入上墨亚克力笔,品牌观感上就要更加像传统的钢笔公司,与之相比,我会觉得富兰克林家在品牌形象上更显品质,更显奢侈(当然所有产品定价都超级良心),更偏生活方式一些。

上个月我发现,尽管在别处买不到他们家的笔,但是在钢笔医院这样的实体大店,还是能买到他们家的皮革制品的。看来他们不是不想有更多的收入,只是暂时不希望他们的购物体验被过多的零售商和代理商稀释:皮革制品的消费体验非常直观,标准化,而挑选定制一直趁手的钢笔则是另一回事,最好亲力亲为,哪怕量小一些,体验不能坏;与此同时,能在官网上顺利选择笔尖,顺利排队等单的,八成都是老顾客,接触过一些产品,所以哪怕隔着屏幕,也比较清楚自己要什么,这样用户体验才能保持一致。

 

第四节:国内的钢笔爱好者如何选购

 

那么问题就来了,国内的笔友,怎么买?

首推还是有机会来美国旅游的话,瞅准一个笔展,一起去了,今年富兰克林家的参展计划在这里:

http://www.franklin-christoph.com/pen-shows.html

需要注意的是,除了要多留些时间排队,更要认真练下口语,准备下英语的钢笔术语,因为笔展的时候每个卖家都超级忙碌,我的经验是如果总问小白问题,或者犹犹豫豫,对方就不怎么搭理你啦。所以一定要有一个明确的计划,知道自己要什么,而且表达笔尖定制要求的时候,一定要把舌头捋直了,我们的Jim叔叔又要亲自把关每只卖出去的富兰克林家的笔,很忙哒!

如果必须网购的话?我其实没有一手经验,希望有国内网购成功经验的朋友来多多分享一下。目前我的建议就是多多沟通,多看国外的资源,然后说明白自己的要求,或者录一个清楚的自己的书写角度的视频,发谷歌云盘附件给他们的销售看。

另外,上次长岛笔展的时候,我发现Jim叔叔还记得我和我的笔,如果你也刚好想要一个能写中英文的日用笔,不妨试下留言的时候说“Actually I want the same two-sweet-point grinding Jim did last time for Frank Dong’s Emerald 66”?

结语:
作为我的第一根Franklin-Christoph,这只66号安定面简直就像天外来客,颜值爆表,笔尖顺手,滴入上墨的性格又异常坚定,已经成功地成为了我的日常写作的汗血宝马。当初坐在图书馆里面中的毒,已经慢慢褪去,但是又突然发现对于这个品牌的毒,已经深入骨髓了…

 


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